搜狗财报背后:被收购或许是最好的归宿

2020-08-19

近日,搜狗公布了截至2020年6月20日的第二季度未经审计财报,这也是它被腾讯收购前的最后一次财报。

 

在疫情期间,搜狗表现得颇具韧性,但营收总体情况仍平平淡淡,缺乏亮点。

 

营收撑不起独立的倔强

 

财报数据显示,搜狗该季度总营收2.61亿美元,同比下降14%,归属于搜狗公司的净亏损为0.085亿美元,相比上季度净亏损0.316亿美元有所收窄。

 

搜狗公司CFO周雯娟表示,尽管公司该季度业绩因疫情的长期影响而承压,但净亏损已在连续缩减。此前,搜狗预计2020年第二季度的总收入将在2.6亿美元至2.8亿美元之间,本季度搜狗勉强实现这一预期。

 

但分析搜狗自2018年以来的季度营收状况,其净收入一直在正负值之间徘徊,没有起色(2019年一季度营收突出主要是由于基于拍卖模式的付费点击服务带来强劲的增长),这主要有两方面的原因。

 

一是因为它的搜索引擎业务投入大,但获利有限。搜狗虽然是国内第二大搜索引擎,市场份额却只有18.75%,和百度七成左右的市场份额差距悬殊,自然选择它的广告主数量有限。然而不论市场份额的大小,搜索引擎都需要巨大的计算和存储投入,这是刚性成本,无法缩减。

 

二是因为搜狗多年来深耕AI技术的研发,投入巨大,但目前能够带来盈收的落地产品只有翻译笔,且销量有限。

 

基于此种现状,搜狗的营收一直以来都无法提振,而它的独立运营也因此不被资本市场所认可。

 

所以此次面对腾讯的收购,王小川不再坚持搜狗的独立,而是表示“非常感谢腾讯对我们技术和创新能力的认可,对此我们已经成立特别委员会对腾讯的建议进行评估。”

 

虽然营收状况常年低迷,但正如王小川所说,搜狗的核心价值就在于其技术和创新能力上,而这些能力最集中的体现就在人工智能领域。

 

核心技术带来价值

 

由于搜狗的两大核心业务——输入法和搜索,基本都围绕“语言”来进行,所以搜狗的人工智能以语言为核心进行布局,重点发展知识图谱、语音识别、自然语言处理等人工智能技术。

 

在搜索方面,知识图谱可以让机器具有认知能力,帮助其更好地从客观世界中去挖掘、获取和沉淀知识,是提高搜索引擎信息抽取效率的重要工具。而搜狗是国内首家构建和应用知识图谱的搜索引擎。

 

特别是近期,搜狗凭借自身在知识图谱领域的突破,在NLPCC(中国计算机学会自然语言处理与中文计算国际会议)2020上,击败国内外多支顶尖科研机构的参赛团队,获得了Auto Information Extraction(信息抽取)任务组冠军。

 

而在输入法方面,搜狗推出了AI逐字校对、AI长句预测、智能AI英文键盘、AI人名模式等多项功能,基于AI技术不断进行技术创新,提升用户体验。搜狗结合产品落地人工智能技术的能力也是腾讯看重它的一个重要方面。

 

此外,搜狗的语音识别还是中国最大的语音识别引擎之一,日均语音输入调用次数峰值3亿次。在图像方面,搜狗将图像识别(人脸检测、唇部提取)与语音识别技术合成,推出了搜狗唇语识别。

 

因此,虽然独立的搜狗对腾讯来说没有盈利价值,但收购搜狗之后,这些技术积累和王小川团队的创新能力可以给腾讯的搜索算法布局和腾讯云的出圈带来极大的助力。

 

加码腾讯搜索,发挥自身价值

 

相比于阿里、字节跳动、百度等其他巨头,搜索一直是腾讯的一个短板。此前腾讯对搜狗七年的资金支持,也是为了让它坚持下去,在搜索领域对其它巨头形成制衡。

 

而如今,搜索引擎不再是互联网的高地,而腾讯越来越庞大的内容生态极需要有一款强大的搜索窗口,将其内容链接起来,充分发挥内容的价值。以微信为例,此前,腾讯只是将微信的公众号数据提供给了搜狗,而它内部海量的小程序在微信之外的场景下往往很少被用户调用出来,这造成了极大的内容价值浪费。

 

因此,腾讯今年重点布局搜索算法,还邀请了前谷歌核心设计师郄小虎加入平台与内容事业群任副总裁,负责搜索算法和数据业务,如今收购搜狗也是其发力搜索算法的重要一步。

 

而搜狗在被并入腾讯后,可以和腾讯现有的搜索业务腾讯搜搜进行整合,充分调动腾讯内容生态的活力,进一步提高腾讯的流量价值。

 

而且,搜狗在搜索和输入法业务领域多深耕多年,在用户需求理解方面有深厚的积累。搜狗的并入,可以帮助腾讯更好地理解用户,从而提升其广告投放能力,增加广告收入。

 

因此,对腾讯来说,收购搜狗可以给它带来流量、营收等多方面的好处。而对搜狗来说,它在搜索领域多年的积累也可以得到更广阔的的发挥空间。

 

助力腾讯云

 

2018年,腾讯为了由消费互联网向产业互联网升级,专门成立云与智慧产业事业群(CSIG),整合腾讯云、互联网+、智慧零售、教育、医疗、安全等行业解决方案,面向B端和G端客户提供服务。

 

其中,腾讯云被视为腾讯大生态和“连接器”的一个重要落点,承担着腾讯开放战略的实行,对腾讯未来的发展起着至关重要的作用。

 

而除了腾讯之外,阿里、百度、华为这些巨头也对云服务这个赛道进行了押注,面对实力强劲的对手,腾讯云的压力很大,急切需要提高人工智能技术突破现有的格局。而搜狗突出的人工智能能力对老东家搜狐没有用,但可以对腾讯云形成助力,提高腾讯在这个赛道的竞争力。

 

由于腾讯做社交应用起家,在AI技术布局较晚,相比百度人工智能和阿里云已经可以提供智慧城市解决方案,腾讯云较为突出的音视频能力更多服务于互联网娱乐企业。而搜狗基于自身的语音识别能力和AI技术已经落地虚拟主播、智能机器人汪仔等多项人工智能产品,这是阿里和百度都缺少的。

 

此外,腾讯云下属的优图实验室专注于图像AI的研究,在自然语言处理方面属于起步阶段,而搜狗多年来出于业务领域的关系深耕自然语言处理,拥有领先的自然语言处理技术,这对腾讯的人工智能技术来说也是一项重要的补充。

 

总的来说,对于搜狗而言,比起单打独斗,营收难有起色,腾讯对搜狗的收购可以给搜狗的AI、NLP等技术积累带来更多落地场景,这对王小川带领的搜狗团队来说未尝不是一个新的开始。

 

对于腾讯来说,搜狗的技术价值远高于它的营收价值,收购它可以给腾讯带来新的想象力。所以就算每股9美元的收购价高于搜狗目前每股8.68美元的股价,在外人看来是人傻钱多,但对腾讯自己来说,这笔买卖并不亏。


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